GAI JATRA

(ENGLISH BELOW)

Majoritairement installée dans la vallée de Kathmandu, la communauté Newar est la seule à célébrer, parmi de nombreux festivals, Gai Jatra. Une tradition millénaire qui commémore les personnes défuntes au cours de l’année passée. J’ai choisi de photographier cet évènement à Bhaktapur car il y est célébré durant 8 jours, et c’est la que les défilés sont les plus extravagants. Aux antipodes de nos traditions funéraires, c’est un moment de fête et de joie, qui participe au processus de deuil dans la culture Newar. Dans chaque famille qui à perdu un de ses membres, les hommes se rassemblent pour construire un grand édifice en bambou (Taha-Macha), qui sera drapé de tissu traditionnels et orné de bijoux ainsi que du portrait du/de la défunt(e). C’est une forme de représentation de son âme. Une fois le Taha Macha construit et béni par la famille, les hommes le portent sur leurs épaules et défilent dans les rues en l’agitant au rythme des chants et des danses. 

Endémique à la ville de Bhaktapur, « Ghintang Ghisi » aussi appelé « stick dance » (la danse des bâtons), est une procession exécutée par tous les habitants pendant les 8 jours de festival au cours de laquelle ils défilent face à face en battant le rythme de leurs chants avec des bâtons en bois.

Mainly settled in Kathmandu valley, the Newar community is the only one to celebrate, among many others, the festival named Gai Jatra. A thousand-year-old tradition that commemorates those who have died over the passed year. I've chosen to photograph this event in Bhaktapur, as it is known to have the craziest demonstrations, with the most extravagant parades for 8 full days. At the antipodes of our funeral traditions, it's a time of celebration and joy, that helps the grieving process in the newari culture. In each family that has lost one of its member, men gather to build a huge bamboo edifice (Taha-Macha), which will be draped with traditional fabric and adorned with jewellery as well as the portrait of the deceased. It represents his soul. Once the Taha Macha built and blessed by the whole family, men lift it up on their shoulders, and carry it all around town, waving and shaking it at the rythm of the songs and dances. Endemic to the city of Bhaktapur, "Ghintang Ghisi", also known as "stick dance", is a procession executed by the inhabitants during the 8 days of festival where they parade face to face in a raw, beating the rythm of of their songs with wooden sticks.